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viernes, 8 de diciembre de 2017

Petroleras ven riesgos de invertir en México por TLCAN


Petroleras estadounidenses ven riesgos de invertir en México/ Archivo 


Movidas por la incertidumbre, varias empresas han coincidido en identificar factores de riesgo que evitarían su participación en la próxima subasta petrolera, prevista para enero de 2018.

Las amenazas al TLCAN pueden obligar a algunas petroleras estadunidenses a optar por no participar en las subastas de enero, dijo la ex subsecretaria de Energía Lourdes Melgar, una de las arquitectas de la operación. Algunos consideran que el mecanismo de impugnación del inversionista incluido en el tratado es “esencial” para proteger las inversiones, agregó. 

 A las firmas de energía les preocupa que la cancelación del TLCAN elimine el procedimiento de solución de controversias, el cual permite que los conflictos se resuelvan mediante arbitrajes internacionales, que están por encima de cláusulas contractuales que sólo se refieren a tribunales locales. 

 La subasta en enero de 29 bloques en aguas profundas con reservas prospectivas de unos 4 mil 200 millones de barriles podría verse afectada si dichas preocupaciones provocan que gigantes como Chevron o Exxon Mobil se abstengan de participar, dijeron funcionarios y ejecutivos. 

Hasta el momento, diecisiete empresas se han registrado para la etapa de precalificación. “Las futuras inversiones sin las protecciones del TLCAN tomarán en cuenta el mayor nivel de riesgo de que cualquiera disputa no será resuelta de una manera más justa”, dijo Tim Callahan, director para México de la australiana BHP Billiton, que en diciembre ganó una participación de 60 por ciento en el campo Trion de 11 mil millones de dólares en el Golfo de México.

 Sin tratado, las disputas sobre inversiones podrían recaer en los tribunales mexicanos, lo que inquieta a algunas firmas preocupadas de que los jueces locales a menudo son susceptibles de sobornos o intimidación, dijeron ejecutivos de compañías petroleras y ex funcionarios.

 “Ahora hay una lucha por el dólar del petróleo y el gas, y si las compañías no reciben un trato justo, hay muchos otros lugares a donde ir”, dijo Craig Steinke, director de Renaissance Oil Corp, una compañía que ha ganado cinco contratos en tierra en México.

 Algunas de las mayores inversiones a la fecha sólo se hicieron después de que el gobierno aseguró a varias firmas, a puertas cerradas, que cualquier expropiación o retiro administrativo de contratos podría apelarse vía el mecanismo de resolución de disputas, dijo Carlos Pascual, ex embajador de Estados Unidos en México, ahora en IHS Global Energy.

 Ante esto, el secretario de Energía, Pedro Joaquín Coldwell, dijo que incluso sin las protecciones del TLCAN, el respeto al debido proceso estaba incrustado en el sistema legal de México, pues el país tiene más de una docena de otros tratados bilaterales de inversión con protecciones similares, un punto sobre el cual muchos ejecutivos petroleros que han hablado con Reuters en privado también hacen referencia.

 “No creo que la industria deba preocuparse”, afirmó el funcionario mexicano. Sin embargo, el candidato izquierdista a la presidencia Andrés Manuel López Obrador, quien encabeza las encuestas para las próximas elecciones, tiene un mensaje diferente, pues ha prometido revisar los contratos petroleros firmados y su máxima asesora energética, Rocío Nahle, dijo que las empresas extranjeras no deberían apostar por eludir los tribunales locales.

 “Deben tener cuidado (…) y respetar las leyes de México porque es territorio mexicano”, dijo Nahle, quien también lidera el bloque del partido de López Obrador en la Cámara de Diputados. Las subastas son parte de una reforma del sector que puso fin al monopolio de Pemex en la producción de petróleo y gas.

Hasta ahora, la reforma ha representado compromisos de inversión que se traducirán en alrededor de 80 mil millones de dólares, de acuerdo con el gobierno. Previo a la quinta ronda de negociaciones del TLCAN, a realizarse a mediados de noviembre en la Ciudad de México, las exigencias de Washington -rechazadas por Canadá y México- han ensombrecido el futuro de un pacto que el presidente Donald Trump amenaza con abandonar.





Fuente: Milenio

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